西峽 玻璃橋

美國著名的天然奇觀“大峽谷(Grand Canyon)”上建起一座令人歎為觀止的全玻璃“人行天橋(Skywalk)”。這個玻璃走廊由強化玻璃和鋼製造,上下均沒任何支撐物,其結構超過工程要求的四倍,可承受71架滿載的波音747飛機,能承受時速超過100英里/小時的八面來風,以及50英里以內的8.0級的大地震,堪稱建築奇跡。遊人可以漫步于淩駕於4000英尺高空的玻璃橋上,淩空欣賞大峽谷的雄奇景觀。

玻璃人行天橋是一個巨大的U形玻璃平臺,從大峽谷的飛鷹峰(Great Eagle Point)延伸出來,長70多英尺,橫架于距穀底近4000英尺的半空,成為世界上最高的建築物,超越樓高1671英尺的臺北101大樓一倍多。玻璃橋道寬約十英尺,兩邊以三英寸厚強化玻璃牆包圍,每邊高四英尺半。橋上層的玻璃部分可以更換,遊客不會因為玻璃牆刮花而影響觀賞效果。

玻璃人行天橋“馬蹄”式的懸臂設計,能抵禦一切惡劣天氣。即使受到時速過百英里、威力達龍捲風程度的烈風從超過八個不同方向的吹襲,玻璃橋仍會安然無恙。玻璃橋如此“內力深厚”,全依賴其94根鋼柱,直插入46英尺深石灰岩壁的強健橋墩,使橋身可承受2萬人的重量。雖然如此,落成後每次進橋的人數仍會限制在120人以下,為確保所有遊客都享有充裕的空間、以最佳角度飽覽大峽谷美景。為了避免將橋底的玻璃臺面踩花,每位踏上橋的遊客,都要穿上一雙特製的鞋子,遊客可將每雙刻有編號的鞋作為“登天步行”的紀念品。

該橋的創意是由美國拉斯維加斯的華裔企業家金鵡(David Jin)在一次遊覽大峽谷時突發奇想構思而得。他耗資6000萬美元,由構思到建成總共用了10年時間。美國國家地理雜誌引用大峽谷旅遊公司執行總裁 Sheri Yellowhawk 的話來預見玻璃人行天橋:“這是世界上前所未有的景觀。” 

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